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​Un corps étranger oublié est un incident lié à la sécurité des patients impliquant l'oubli accidentel d'un objet chirurgical dans le corps du patient. Dans l'univers de la sécurité des patients, un tel incident entre dans la catégorie des « événements qui ne devraient jamais arriver » puisqu'il peut être évité. Celui-ci peut entraîner des conséquences multiples et particulièrement accablantes pour le patient, comme en témoigne  Mme Kapka Petrov dans son vibrant témoignage. 

Selon les estimations d'une étude publiée par Johns Hopkins en 2012, 80 000 « événements qui ne devraient jamais arriver » (y compris, sans toutefois s'y limiter, des incidents impliquant des corps étrangers oubliés) sont survenus dans l'ensemble des hôpitaux des États-Unis entre 1990 et 2010. Il n'existe pas d'étude canadienne sur le sujet à ce jour, mais on peut, par inférence, présumer de l'étendue du problème ici comme ailleurs.  

L'Association canadienne de protection médicale (ACPM) présente brièvement quelques cas médico-légaux illustrant des problèmes de sécurité chirurgicale s'étant produits dans les salles d'opération canadiennes entre 2004 et 2009.  Les problèmes soulevés par l'ACPM, qui auraient pu être évités ou atténués par l'utilisation d'une liste de vérification de la sécurité chirurgicale, comprennent des problèmes liés au décompte chirurgical entraînant l'oubli de corps étrangers et des problèmes d'équipement ou d'instruments entraînant l'oubli de corps étrangers.

L'instauration d'une procédure normalisée en salle d'opération est cruciale pour effectuer la localisation et le décompte exact des éponges et des instruments chirurgicaux, afin qu'il ne reste aucun objet étranger dans le corps du patient après avoir refermé l'incision.  Une telle procédure vise les pratiques de tous les membres de l'équipe chirurgicale. La section du débreffage de la liste canadienne de vérification de la sécurité chirurgicale invite l'équipe chirurgicale à revoir le décompte des instruments, des éponges et des aiguilles.


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